Gros plan sur...

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La gerbille ! Bravo !
Mais connaissez-vous son mode de vie à l’état sauvage ?
En passionné des animaux, je vous propose une série en trois épisodes sur cet animal bien sympathique :
- épisode 1 : d’où vient-elle ? Comment vit-elle dans la nature ?
- épisode 2 : Noisette, l’habitante du labo 2, (admirez la star : c’est elle qui illustre cet article)
- épisode 3 : comment s’en occuper ?

Aujourd’hui : premier épisode -
ORIGINE -
La gerbille est une souris du désert ; elle comporte près d’une quarantaine d’espèces.
Quand on achète une gerbille ou quand on en utilise une en laboratoire, c’est une gerbille de Mongolie. ( Elle vous coûtera entre 10 et 15 euros.)

TAILLE ET POIDS -
Le corps de la gerbille de Mongolie mesure en moyenne 24 cm de long : moitié pour son corps, moitié pour sa queue ! Le poids à l’âge adulte peut atteindre 70 g à 100 g (imaginez : c’est équivalent à un pot de compote individuelle).

MODE DE VIE -
Les gerbilles sont des animaux qui vivent en groupe. Le territoire d’un groupe peut atteindre plusieurs centaines de mètres carrés ; il est centré sur un terrier profond, muni de nombreuses galeries.
Le régime alimentaire des gerbilles est constitué de graines et de végétaux.
Leur corps est adapté à des conditions climatiques particulièrement arides. Les gerbilles "économisent" l’eau, boivent peu et urinent peu. C’est une des raisons pour laquelle les professeurs de S.V.T. ont choisi une gerbille de préférence à un autre rongeur.
Avec leur ouïe très développée, les gerbilles peuvent entendre les prédateurs qui viendraient pour les manger ainsi que les individus de leur groupe.

REPRODUCTION -
Les gerbilles se reconnaissent à l’odeur de l’urine et les phéromones présentes dans leur salive. Elles préfèrent avoir un partenaire de la même couleur ; elles garderont le même toute leur vie. Les mâles participent à l’élevage des petits. Les parents construisent un nid et élèvent ensemble les jeunes.
La maturité sexuelle, pour le mâle gerbille, est de 10 semaines et pour la femelle de 18 semaines environ.
Les petits naissent nus et les yeux fermés. Ils pèsent environ 3 g. (C’est équivalent à une pièce de 10 centimes d’ euro.)

LONGÉVITÉ -
Une gerbille vit entre 3 et 4 ans. Mais rares sont les individus d’élevage qui vivent plus de 2 ou 3 ans.

Dans le prochain article j’ approfondirai le sujet sur Noisette.